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10 Vorteile, die der Kongress hat, die Sie nicht haben

Nach einer 16-tägigen Schließung der Regierung, einer weiteren Runde des Kick-the-Can in Bezug auf die US-Schuldenobergrenze und rabiaten Debatten über die Zukunft von Obamacare überrascht es nicht, dass die Amerikaner den Kongress nicht sehr schätzen.

Ich weiß aus persönlicher Sicht, dass ich mit den Bemühungen der beiden Parteien in den letzten Jahren nicht allzu zufrieden bin, aber drei Umfragen seit 2011 sprechen Wunder über die Menge an Vitriol, die gegen den Kongress gerichtet ist.

Umfragen trennen von Die New York Times , Public Policy Polling und Gallup (durchgeführt zwischen 2011 und 2013 für die beiden letztgenannten) zeigen, dass die Zustimmungsrate des Kongresses auf einem Rekordtief zwischen 9 % und 11 % liegt, je nachdem, welche Quelle Sie wählen. Als Senator Michael Bennet (D-Colo.) so treffend formuliert (Link öffnet ein YouTube-Video) im Jahr 2011, als er mit Kongressmitgliedern über seine Zustimmungsrate von 9% sprach: 'Wir sind fast an der Fehlergrenze für Null!'



US-Kapitol.

Bildquelle: Getty Images.

Diese oben genannten Umfrageteilnehmer bringen es in einen noch größeren Kontext, indem sie die Amerikaner nach ihrer Meinung zum Kongress im Vergleich zu anderen ungünstigen Ideen, Personen und Aufgaben fragen. Nach ihren Ergebnissen wird der Kongress von der Öffentlichkeit weniger positiv bewertet als Hundekot, Hämorrhoiden, Staus, Kakerlaken, Schlangen beim DMV, Zombies, Herpes, Banken, Rosenkohl, IRS, Gebrauchtwagenverkäufer und Wall Street. Allerdings ist der Kongress durch einige Rettung in einem besseren Licht geblieben als Miley Cyrus.

Während die Ergebnisse verständlicherweise komisch sind, sind sie auch unglaublich traurig. Wieso den? Weil der Kongress die Kontrolle über die Festlegung der Gesetze hat, denen Einzelpersonen und Unternehmen unterliegen.

Wie ich im Juni besprochen habe, kann die öffentliche Wahrnehmung ein gefährliches Instrument sein, das Börsenrallyes zerstören kann, selbst wenn Unternehmen solide Wachstumsaussichten bieten. Das Vertrauen der Anleger in den Kongress ist von entscheidender Bedeutung, da ihre Fähigkeit, die bevorstehende Debatte über die Schuldenobergrenze Anfang Februar zu meistern, einen tiefgreifenden Einfluss auf die Dow Jones Industriedurchschnitt (DJINDIZES: ^DJI ) und breit angelegt S&P 500 (SNPINDEX: ^ GSPC ) . Obwohl sowohl der Dow als auch der S&P 500 diese Woche neue Allzeithochs erreichten, hat die Schließung der Regierung schätzungsweise 24 Milliarden US-Dollar BIP gekostet, und wir sind einer langfristigen Lösung für die Schuldenobergrenze und das Bundesdefizit nicht näher als wir waren letzte woche um diese zeit. Eine längere Schließung der Regierung und ein Schuldenausfall würden für beide großen US-Indizes schlechte Nachrichten bedeuten.

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Was jedoch am beunruhigendsten sein könnte, sind die Vergünstigungen, die Kongressmitglieder als „Dankeschön“ für ihren Dienst an ihrem Land erhalten. Ich habe im Laufe der Jahre unzählige Firmenvergünstigungen hervorgehoben, die Unternehmen ihren Mitarbeitern gewähren, und einige beinhalteten exorbitante Gehaltspakete, kostenlose Mitgliedschaften im Fitnessstudio und umfangreiche Altersvorsorgepläne. Aber es gibt nur wenige Unternehmensvorteile, die mit diesen 10 zusammengenommen vergleichbar sind.

1. Ein Jahresgrundgehalt von 174.000 $
Zugegeben, es sollte eine gewisse Prämie für die Verabschiedung der Gesetze und die Führung des Landes als gewählte Beamte geben, und bestimmte Unternehmen gewähren ihren Mitarbeitern exorbitante Gehaltspakete, aber die Mitgliedschaft im Kongress beinhaltet einen jährlichen Mindestgehalt von 174.000 US-Dollar, was mehr als dreimal höher als das durchschnittliche Gehalt im Privatsektor von 51.986 US-Dollar im Jahr 2010, so das Bureau of Economic Analysis.

2. Kostenlose Parkplätze am Flughafen
Wie viel würden Sie für einen Flughafenparkplatz bezahlen, der sich direkt neben dem Terminal befindet, an dem Sie gelandet sind? Für den Kongress ist es eine große fette Null. Zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrer Geschichte, lange bevor die Flughafenbehörde den Ronald Reagan Washington National Airport und den Dulles International Airport in der Region Washington, D.C. kontrollierte, wurden sie von der Bundesregierung betrieben. Als die Flughafenbehörde 1987 aus Höflichkeit übernahm, hielt sie 92 kombinierte Plätze zwischen beiden Flughäfen für Kongressmitglieder reserviert. Bei einer Rate von 22 US-Dollar pro Tag bedeutet dies für Reagan National jährlich fast 740.000 US-Dollar an entgangenen Einnahmen.

3. Ein kostenloses Fitnessstudio vor Ort für Hausmitglieder
Mitglieder des Repräsentantenhauses werden nicht nur mit einem eigenen exklusiven Fitnessstudio verwöhnt, sondern auch mit Flachbildfernsehern, einem Swimmingpool, einer Sauna und einem Streamroom sowie Paddleball- und Basketballplätzen. Das wäre nicht so schlimm, außer dass der Kongress sein Fitnessstudio während der gesamten 16 Tage der Schließung der Regierung geöffnet ließ und die Reinigungs- und Wartungsgebühren direkt auf die Steuerzahler legte.

4. Geschwächte Beschränkungen für den Insiderhandel
Trotz der Verabschiedung des Stop Trading on Congressional Knowledge Act, der vielleicht besser als STOCK Act im Jahr 2012 bekannt ist, hat der Kongress Anfang des Jahres die primäre Offenlegungskomponente entkernt. Obwohl es immer noch schwierig ist, Geschäfte mit Insiderinformationen zu tätigen, bedeutet dies, dass sie ihre Geschäfte und ihr potenzielles Insiderwissen nicht öffentlich offenlegen müssen. Es ist lobenswert, dass sie die Beschränkungen bestanden haben, aber es ist schwer, sie ehrlich zu halten, wenn es schwierig ist, auf die Informationen zuzugreifen.

5. Bis zu 239 Tage frei
Laut dem Ende 2012 veröffentlichten Kongresskalender standen 126 Kongresssitzungen ohne eine einzige fünftägige Arbeitswoche auf dem Programm, sodass die Kongressmitglieder 239 Tage außerhalb des Kongresses arbeiten konnten. Manchmal bedeutet dies, im Heimatstaat zu arbeiten, und in anderen Fällen kann es einen Urlaub bedeuten. Kongressmitglieder haben den gesamten August frei, haben zwei Wochen um Ostern herum frei und waren laut der diesjährigen Akte nicht für ein einziges Wochenende vorgesehen. Natürlich kann das Protokoll des Kongresses geändert werden, und wie wir erst kürzlich bei der Debatte über die Schuldenobergrenze gesehen haben, werden Mitglieder des Kongresses tatsächlich an Wochenenden arbeiten, wie es für notwendig erachtet wird.

6. Kongress erhält im Rahmen von Obamacare Subventionen für das Gesundheitswesen
Gemäß dem Patient Protection and Affordable Care Act, besser bekannt als Obamacare, müssen Personen krankenversichert sein oder müssen bis 2016 mit einer von Jahr zu Jahr höheren Strafe rechnen. Für Personen, die weniger als das Vierfache der jährlichen Armutsgrenze (etwa 46.000 US-Dollar) verdienen, oder Familien, die verdienen weniger als das Vierfache der Armutsgrenze (knapp 92.000 US-Dollar) haben sie Anspruch auf einen teilweisen oder vollständigen Zuschuss zu ihrer Krankenversicherung über die Gesundheitsbörsen von Obamacare. Der Kongress erhält jedoch auch einen großen Teil seiner Krankenversicherung von der Öffentlichkeit über die Gesundheitsbörsen von Obamacare subventioniert, obwohl er mehr als das Vierfache der Armutsgrenze erreicht.

7. Eine bessere Altersvorsorge
Nach Angaben des U.S. Census Bureau erhält der durchschnittliche Sozialversicherungsempfänger 15.000 US-Dollar pro Jahr an Leistungen, während die Rente eines öffentlichen Angestellten im Durchschnitt rund 26.000 US-Dollar beträgt. Im Gegensatz dazu wird ein pensionierter Kongressabgeordneter, der 20 Jahre im Dienst war, durchschnittlich 59.000 US-Dollar an Rentenleistungen pro Jahr zahlen. Darüber hinaus haben Kongressmitglieder (eigentlich alle Bundesangestellten) Zugang zum Thrift Savings Plan, einem 401(k)-ähnlichen Anlageinstrument mit Gebühren von nur 0,03 %. Um das in einen Kontext zu setzen, Bankrate stellt fest, dass dies nur 0,27 US-Dollar Gebühren pro 1.000 US-Dollar für den Sparplan bedeutet, verglichen mit dem durchschnittlichen 401 (k), der etwa 5 US-Dollar pro 1.000 US-Dollar verlangt! Im Laufe des Lebens kann dies für Beschäftigte im Kongress im Vergleich zu Beschäftigten im öffentlichen und privaten Sektor Tausende weniger Gebühren bedeuten.

8. Kongressmitglieder fliegen kostenlos
Okay, nicht jeder Flug ist für Kongressmitglieder kostenlos, aber die überwiegende Mehrheit der Flüge zwischen ihren Heimatstaaten und Washington, D.C., wird mit Steuergeldern finanziert. Wirklich einzigartig ist, dass die Fluggesellschaften dem Gesetzgeber aufgrund ihrer sehr flüssigen Flugpläne die Möglichkeit bieten, sich selbst für mehrere Flüge zu buchen, ohne dass ihnen mehrere Gebühren berechnet werden.

9. Sterbegeld
Sollte ein Mitglied des Kongresses während seiner Amtszeit getötet werden, hätte die überlebende Familie dieses Mitglieds Anspruch auf mindestens ein Jahresgehalt oder mindestens 174.000 US-Dollar. Im Gegensatz dazu haben Familienangehörige von Soldaten der US-Streitkräfte, die bei der Verteidigung unseres Landes im In- oder Ausland umkommen, Anspruch auf 100.000 US-Dollar an Militärtodesleistungen sowie Bestattungskosten und Bestattungskosten.

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10. Ein Freibetrag von 1,2 bis 3,3 Millionen US-Dollar
Die Mitglieder des Repräsentantenhauses erhalten eine jährliche Zulage von 900.000 US-Dollar für ein Personal sowie ein Budget von 250.000 US-Dollar für Reise- und Bürokosten, die vollständig von den Steuerzahlern bezahlt werden. Auf der anderen Seite erhält jeder Senator ein Budget von fast 3,3 Millionen US-Dollar, basierend auf Zahlen des Congressional Research Service. Auch hier bieten bestimmte Unternehmen ihren Mitarbeitern großzügige Gehaltspakete und Vergünstigungen an, daher kann es ein bisschen heuchlerisch sein, den Kongress für diesen einen Punkt auszuwählen. Mir ist jedoch kein Geschäft bekannt, bei dem allen Mitarbeitern gleichermaßen mindestens 1,2 Millionen US-Dollar an Ausgaben zur Verfügung stehen.



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