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Versucht GM, den Chevy Malibu zu retten?

Letzten Montag, General Motors (NYSE:GM)kündigte an, im nächsten Jahr die Produktion in fünf seiner Produktionsstätten in den USA und Kanada einzustellen. Angesichts des Einbruchs der Pkw-Verkäufe plant GM, sechs Modelle einstellen in Nordamerika: der Buick LaCrosse, Cadillac CT6. Cadillac XTS, Chevy Cruze, Chevy Impala und Chevy Volt.

Doch im Gegensatz zum Crosstown-Rivalen Ford-Motor (NYSE: F), General Motors plant nicht Ausstieg aus dem klassischen Pkw-Markt völlig. Stattdessen hofft GM möglicherweise, durch die Straffung seines Autoportfolios die Lebensfähigkeit der verbleibenden Modelle, insbesondere des Chevy Malibu, zu stützen.

Ein weißer Chevy Malibu und ein grauer Chevy Malibu in einer Wüstenumgebung

Bildquelle: General Motors.





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Es könnte schlimmer sein

GM hat sowohl in den USA als auch in Kanada viel Kritik von gewählten Vertretern des gesamten politischen Spektrums für seinen Kostensenkungsplan auf sich gezogen. General Motors wird nicht nur Tausende von Arbeitsplätzen für Angestellte durch eine Kombination aus Aufkäufen und Entlassungen abbauen, sondern auch bis zu 6.700 Fabrikarbeiter entlassen, da fünf nicht ausgelastete Fabriken stillgelegt werden.

Das Blutbad hätte jedoch weitaus schlimmer sein können, da Reuters hat kürzlich festgestellt . Abgesehen von den fünf Fabriken, die auf dem Hackklotz stehen, hat GM vier weitere US-Automobilwerke mit weniger als 50 % der Kapazität.



Das Werk von General Motors in Orion Township, Michigan, ist nur mit 34 % der Kapazität ausgelastet. Da es jedoch den Chevy Bolt EV herstellt – der Schlüssel zu GMs großer Wette auf die Schaffung des ersten autonomen Mitfahrdiensts – wird es in Zukunft wahrscheinlich mehr Arbeit geben.

Fabriken in Bowling Green, Kentucky, und Lansing, Michigan, überleben vorerst, weil sie margenstarke Produkte herstellen. Ersteres baut den Sportwagen Chevy Corvette, während letzteres die beiden verbleibenden Cadillac-Limousinen (den ATS und CTS) und den Chevy Camaro Pony Car umfasst.

Ein roter Cadillac ATS

Die Fabrik, die die beiden kleinsten Cadillac-Limousinen baut, hat vorerst überlebt. Bildquelle: General Motors.



Im Gegensatz dazu baut das Fairfax Assembly Werk des Generals in Kansas hauptsächlich die Chevy Malibu Limousine. GM kann es nicht schließen, weil es gerade 265 Millionen US-Dollar investiert hat, um die Produktion des neuen Cadillac XT4 Midsize-Crossover dorthin zu bringen. Aber der XT4 allein wird die Kapazität der Anlage nicht annähernd voll ausnutzen. Daher hat General Motors einen starken Anreiz, das Chevy Malibu-Modell so lange wie möglich am Leben zu erhalten.

Der Chevy Malibu ist ein solider Einstieg

Wie mein Kollege John Rosevear bereits 2015 beschrieb, bedeutete die aktuelle Generation des Chevy Malibu – die für das Modelljahr 2016 debütierte – einen großen Schritt nach vorne für das Typenschild. Der neue Malibu verschaffte den japanischen Marken, die den US-Pkw-Markt dominieren, nicht nur einen besseren Wettbewerb, sondern übertraf auch den Ford Fusion, der seit dem Modelljahr 2013 nicht mehr überarbeitet wurde.

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Kunden haben gut reagiert. Im Jahr 2016 stiegen die Inlandsauslieferungen des Malibu um 17 % auf fast 228.000 Einheiten. Im selben Jahr führte der Gegenwind des Marktes zu einem zweistelligen Rückgang der Auslieferungszahlen bei den meisten anderen Automodellen von GM.

Seitdem hat jedoch die stark einbrechende Nachfrage nach Limousinen den Chevy Malibu eingeholt. Die US-Auslieferungen gingen im vergangenen Jahr um 18 % zurück und gingen in den ersten neun Monaten des Jahres 2018 um weitere 24 % zurück.

Eine Größe passt vielen?

Das Management von GM hofft wahrscheinlich, dass es durch die Einstellung der Namensschilder Cruze und Impala in Nordamerika im nächsten Jahr eine bessere Chance haben wird, den Chevy Malibu zu retten. Immerhin reiht sich der Malibu zwischen die Modelle Cruze und Impala in der Chevy-Reihe ein.

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In den ersten neun Monaten des Jahres 2018 beliefen sich die kombinierten Inlandsauslieferungen des Cruze und Impala auf 153.614 Einheiten gegenüber 107.458 Einheiten beim Chevy Malibu. Offensichtlich wird nicht jeder, der sich für einen Cruze oder einen Impala entschieden hätte, stattdessen Chevys Mittelklassewagenangebot kaufen. Einige werden von anderen Marken kaufen. Andere werden dem Markttrend folgen, zu Frequenzweichen aufzurüsten.

Nichtsdestotrotz besteht eine gute Chance, dass das Auslaufen von Cruze und Impala in der zweiten Jahreshälfte 2019 oder 2020 zu einer Rückkehr zum Wachstum des Chevy Malibu führen wird. Flottenkäufer, die den Cruze und Impala gekauft haben, werden wahrscheinlich mehr Chevy Malibu kaufen Limousinen. Es soll auch helfen, dass Ford den Focus in Nordamerika bereits eliminiert hat und plant, den Bau des Ford Taurus nächsten März und des Fusion irgendwann danach (höchstwahrscheinlich 2020) einzustellen.

Es ist unwahrscheinlich, dass GM in Zukunft in ein weiteres brandneues Malibu investieren würde, es sei denn, der Geschmack der Verbraucher ändert sich dramatisch zugunsten von Autos oder das Typenschild wird zu einer neuen Elektrofahrzeugplattform. Aber das aktuelle Modell ist frisch genug, um ohne große zusätzliche Investitionen noch mehrere Jahre wettbewerbsfähig zu bleiben. Wenn die Entscheidung von GM, die Cruze- und Impala-Modelle zu töten, es dem Malibu der aktuellen Generation ermöglicht, weitere vier Jahre lebensfähig zu bleiben, wäre dies ein großer Gewinn für das Unternehmen und seine verbleibenden einheimischen Arbeitskräfte.



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