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JetBlue geht auf Zehenspitzen zurück ins Frachtgeschäft

Vor etwas weniger als vier Jahren, JetBlue Airways ( NASDAQ: JBLU )überraschte die Anleger mit der Schließung des Frachtgeschäfts. Damals sagte das Unternehmen, dass sein Frachtgeschäft nicht viel Geld einbringt und nicht in seine zukünftige Strategie passt.

JetBlue kehrt jedoch jetzt den Kurs um – oder erwägt es zumindest. Am Montag gab die Fluggesellschaft bekannt, dass sie mit Aeronex Cargo zusammenarbeiten wird, um die Wiederaufnahme fortzusetzen Frachtservice auf bestimmten Strecken in den kommenden Jahren.

Eine schrittweise Rückkehr zum Frachtmarkt

Aeronex Cargo wird die meisten Arbeiten hinter den Kulissen erledigen, die notwendig sind, damit der neue Frachtservice von JetBlue funktioniert. Dadurch wird der Bedarf der Fluggesellschaft begrenzt, Geld und Zeit der Besatzungsmitglieder in den Aufbau eines Frachtbetriebs zu investieren.





JetBlue wird zunächst Frachtdienste in Fort Lauderdale anbieten. Zunächst wird Aeronex dafür sorgen, dass Fracht mit Ursprung in Fort Lauderdale oder dort mit anderen Passagier- und Frachtfluggesellschaften auf JetBlue-Flügen zu ausgewählten Zielen im Streckennetz der Fluggesellschaft befördert wird. Später wird Aeronex damit beginnen, Fracht vom Miami International Airport – einem Flughafen mit weitaus mehr Frachtverkehr – nach Fort Lauderdale für den Weitertransport mit JetBlue zu transferieren.

Bis Ende 2019 wird JetBlue in Partnerschaft mit Aeronex an drei weiteren wichtigen Stützpunkten Frachtdienste einführen: Boston, Los Angeles und New Yorks JFK Airport. JetBlue hofft, innerhalb von fünf Jahren Frachtdienste zwischen 30 der mehr als 100 Flughäfen in seinem Streckennetz anbieten zu können.



Ein JetBlue Airways-Flugzeug, das sich auf die Landung vorbereitet.

JetBlue hofft, bis 2024 Frachtdienste an bis zu 30 Flughäfen anbieten zu können. Bildquelle: JetBlue Airways.

Warum Fracht für JetBlue wieder Sinn machen könnte

Die Kehrtwende von JetBlue bei der Fracht mag seltsam erscheinen, ist aber wahrscheinlich auf Veränderungen in der Flotte der Fluggesellschaft zurückzuführen. Als das Unternehmen Ende 2015 beschloss, seinen Frachtbetrieb einzustellen, stellte das Management fest, dass JetBlue aufgrund der Art der von ihm betriebenen Flugzeuge über eine begrenzte Frachtkapazität verfügte. Zu dieser Zeit bestand seine Flotte aus 130 Airbus (OTC: EADSY)A320, 21 A321 und 60 Embraer E190s.

Die E190 sind 100-Sitzer-Flugzeuge mit wenig oder keinem Platz für Fracht. Unterdessen haben JetBlues Arbeitspferd Airbus A320 nach Berücksichtigung des Passagiergepäcks nur begrenzten Platz für Fracht. JetBlues Projekt zu fügen Sie jedem A320 12 zusätzliche Sitze hinzu wird das noch verschlimmern – ein Faktor, der 2015 zu der Entscheidung beigetragen hat, den Frachtmarkt zu verlassen. Darüber hinaus kann der A320 auf längeren Flügen (z. B. auf transkontinentalen Strecken) aufgrund von Gewichtsbeschränkungen häufig keine Fracht befördern.



Bis Ende 2018 hatte JetBlue jedoch die Größe seiner Airbus A321-Flotte auf 63 Flugzeuge verdreifacht. Die A321 bietet Platz für 10 LD3-Container – verglichen mit sieben für die A320 – und hat ein maximales Startgewicht von 93,5 Tonnen, 20 % mehr als die 78 Tonnen der A320. Mit dem Wachstum der A321-Flotte von JetBlue hat sich auch das Frachtkapazitätspotenzial erhöht.

JetBlue erwartet, zwischen 2019 und 2024 85 Airbus A321neos in seine Flotte aufzunehmen (einschließlich 26 Langstreckenvarianten). Dadurch wird es noch mehr Frachtkapazität haben, als es heute möglich ist. Das geplante Ersatz der E190s von JetBlue mit dem größeren Airbus A220 in den nächsten sechs Jahren auch einige zusätzliche Frachtkapazitäten bieten könnte.

Es gibt keine Erfolgsgarantie

Die schrittweise Umstellung der Flotte von JetBlue vom Airbus A320 auf die größeren Modelle A321 und A321neo macht den Frachtmarkt für die Fluggesellschaft attraktiver. Darüber hinaus könnte die Zusammenarbeit mit Aeronex den anderen Hauptgrund für die frühere Entscheidung von JetBlue zum Ausstieg aus dem Frachtgeschäft beheben – die Notwendigkeit, erhebliche Investitionen zu tätigen, um das Frachtwachstum voranzutreiben.

Die Aeronex-Partnerschaft kann zwar eine risikoarme Möglichkeit sein, den Frachtbetrieb wieder aufzunehmen, aber der Erfolg ist nicht garantiert. Tatsächlich hat sich JetBlue vor weniger als einem Jahr mit FlyKargo zusammengetan, um Fracht zwischen Fort Lauderdale und San Juan zu transportieren, mit der Möglichkeit, in Zukunft auf zusätzliche Strecken auszuweiten. JetBlue scheint diese Vereinbarung jedoch nach der dreimonatigen Testphase beendet zu haben.

Fracht wird für JetBlue nie ein wichtiger Umsatztreiber sein, solange die Fluggesellschaft weiterhin eine reine Schmalrumpfflotte betreibt. Wenn die Partnerschaft mit Aeronex es ermöglicht, zusätzliche Einnahmen zu erzielen, ohne zusätzliche Kosten oder Komplexität zu verursachen, wäre dies für Investoren großartig. Wenn es jedoch für das Management und die Mitarbeiter an vorderster Front zu einer Ablenkung wird, ist es für JetBlue möglicherweise besser, bei seinem Kerngeschäft, der Beförderung von Passagieren, zu bleiben.



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