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Lockheed Martin verdoppelt bei Cold Fusion

Vor fünf Jahren, Lockheed Martin (NYSE:LMT)versprach, die Welt für immer zu verändern. In einer Ankündigung von Blockbuster-Bedeutung, aber lakonischer Knappheit, gab das weltweit größte reine Verteidigungsunternehmen bekannt, dass es an einer Lösung des Problems der Kernfusion arbeitet – auch bekannt als 'kalte Fusion'.

Innerhalb von 10 Jahren, sagte Lockheed, würde es einen kleinen Kernfusionsmotor erfinden, der ein großes Hochseeschiff oder eine kleine Stadt mit unendlich viel sauberer Atomkraft antreiben kann. In zehn weiteren Jahren würde Lockheed freistehende Kalte Fusionsreaktoren kommerzialisieren, um „sichere“, nukleare „verbreitungsfreie“, treibhausgasemissionsfreie „saubere Energie für die Welt“ bereitzustellen.

Auf Wiedersehen Energiekrisen. Auf Wiedersehen der globalen Erwärmung. Hallo billige, unbegrenzte Atomkraft für alle.





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Bildquelle: Getty Images.

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Also, wie läuft das für dich?

Wie gesagt, das ist alles vor fünf Jahren passiert. Hier sind wir also auf halbem Weg zu Lockheeds erstem „10-Jahres-Plan“. Wie geht es weiter?



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Nun, vielleicht nicht schrecklich – aber auch nicht großartig. Je nachdem, wie Sie zwischen den Zeilen lesen, hat Lockheed in den letzten fünf Jahren Arbeit entweder vier Jahre oder überhaupt keine Fortschritte gemacht.

Früher diese Woche Luftfahrtwoche setzte sich mit Jeff Babione, Vizepräsident von Lockheed Martin Skunk Works, zusammen, um die Fortschritte des Unternehmens zu besprechen. Wie AW berichtet, kann Lockheed nun bestätigen, dass seine 'Modelle' verifiziert wurden, seine Wissenschaft 'solide' ist und 'Fortschritte' fortgesetzt werden - aber es ist eine schmerzhaft langsame Arbeit.

Babyschritte zur kalten Fusion

Also hier ist die Sache. Damit Lockheed Martin die Kaltfusion zum Laufen bringt, müssen drei Hauptprobleme gelöst werden:



  • Zuerst – das große – muss es eine autarke Fusionsreaktion in Gang setzen. Es muss Wasserstoffisotope zu einem ionischen Plasma erhitzen, damit diese Atome zu Heliumatomen „verschmelzen“. Da sich Wasserstoff in Helium umwandelt, sollte dies überschüssige Energie (d. Diese überschüssige Energie wird den Fusionsprozess ohne zusätzliche Energiezufuhr von außen am Laufen halten.
  • Zweitens muss Lockheed Martin die Reaktion eindämmen – damit sie nicht „boom“ wird! -- wahrscheinlich in einem Magnetfeld.
  • Drittens muss es eine Leitung für die überschüssige Energie schaffen, die durch die Reaktion erzeugt wird, um durch das Magnetfeld zu extrahieren. Auf diese Weise wird das gesamte Experiment am Ende eine neue Quelle für „sauberen Strom für die Welt“ schaffen.

Wie AW das Projekt beschreibt, beabsichtigte Lockheed ursprünglich, diese Probleme in Etappen anzugehen und neue, verbesserte, zunehmend größere 'Test'-Reaktoren mit einer Geschwindigkeit von etwa einem pro Jahr zu bauen ('T1' im ersten Jahr, 'T2' im zweiten und so weiter), der in einem 'TX-Prototyp' gipfelt, der 'bis zu 10 Sekunden im stationären Zustand laufen kann, nachdem die Injektoren, die zum Zünden des Plasmas verwendet werden, ausgeschaltet werden.'

Heute, etwa fünf Jahre nach Lockheeds öffentlicher Enthüllung des Kalten Fusionsprojekts, arbeitet Lockheed an seinem Testreaktor „T4B“. Dass Geräusche ziemlich gut – ungefähr nach der Hälfte eines 10-Jahres-Projekts würde man wahrscheinlich erwarten, dass Lockheed gerade im Testreaktor vier oder fünf ist.

Aber hier ist die (andere) Sache: Laut AW wurde Lockheeds T4-Reaktor tatsächlich „2014-2015“ getestet – mit anderen Worten, in dem Jahr, in dem Lockheed das Projekt erstmals vorgestellt hat, war es schon bei seiner vierten Iteration des Testreaktors. Und wenn dies der Fall ist, bedeutet dies, dass sich Lockheeds Kalte Fusionsprojekt in den letzten fünf Jahren von T4 ... bis T4B entwickelt hat. So gesehen klingt es tatsächlich so, als hätte Lockheed in den letzten fünf Jahren kaum Fortschritte gemacht!

Oder wie AW ausdruckslos sagte: 'Der Fortschritt war langsamer als erhofft.'

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Was passiert als nächstes

Trotzdem bleibt Lockheeds Babione optimistisch: 'Wir haben immer noch das Vertrauen', dass es dem Unternehmen irgendwann gelingen wird, einen funktionierenden Kernreaktor mit kalter Fusion zu entwickeln, sagt er. Tatsächlich hofft Lockheed, vor Ende dieses Jahres mit seiner nächsten Iteration – T5 – fortzufahren. Danach sind drei weitere Reaktoren geplant, bevor das Unternehmen sein endgültiges Testmodell 'T8' erreicht, das sowohl einen stabilen 'Fusionsprozess' als auch seine 'volle Einschließung' demonstrieren soll.

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Wird es passieren?

Babione sagt, er sei sich ziemlich sicher, dass die Kalte Fusion im „Bereich des Möglichen“ bleibt. Als Aussagen von höchstem Vertrauen lassen diese jedoch zu wünschen übrig.

Mit fünf verbleibenden Jahren im ursprünglichen 10-Jahres-Plan ist es immer noch so, wenn das Unternehmen mit seinem Zeitplan für ein Upgrade pro Jahr wieder auf den richtigen Weg kommt denkbar dass Lockheed in den nächsten fünf Jahren von 'T5' zu 'T8' wechseln könnte. Aber ich muss sagen, angesichts der minimalen Fortschritte, die in den letzten fünf Jahren erzielt wurden, frage ich mich, ob die Kritiker vor fünf Jahren Recht hatten, Lockheeds Projekt als nuklearen Kuchen am Himmel abzutun. (Wenn die Erinnerung dient, wurde der eigentliche Begriff 'Mohnschwanz' verwendet.)

Lange Rede, kurzer Sinn, Lockheed mag das Rätsel der kalten Fusion noch lösen, aber ich würde nicht raten, sofort alle Ihre Ölvorräte zu verkaufen.



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