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Moderna hat die größte Schwäche des Pfizer-Impfstoffs zu einer noch größeren gemacht

Pfizer (NYSE: PFE)und Modern ( NASDAQ: MRNA )sind enge Rivalen im COVID-19-Impfstoffrennen, seit sie den Beginn ihrer Phase-3-Impfstoffstudien angekündigt haben – am selben Tag im Juli. Aber Pfizer setzte sich auf dem Weg ins Ziel durch. Das große Pharmaunternehmen hat im Dezember die erste Notfallzulassung (EUA) der FDA für einen Coronavirus-Impfstoff erhalten.

Dennoch war Moderna nicht weit dahinter – der Impfstoff des kleineren Biotech-Unternehmens erhielt seine EUA nur sieben Tage später.

Seitdem führen die beiden Unternehmen den Wettbewerb weitgehend gemeinsam fort. Bisher haben 49 Millionen Amerikaner beide Dosen des Pfizer-Impfstoffs erhalten – entwickelt unter dem Codenamen BNT162b2, aber jetzt Comirnaty genannt –, während 40 Millionen ihre Therapien mit Modernas Impfstoff, der immer noch mRNA-1273 heißt, abgeschlossen haben. Beide Unternehmen arbeiten auch an Booster-Impfungen und führen die notwendigen klinischen Studien durch, die es ihnen ermöglichen, auch Kinder und Jugendliche zu impfen. Aber Comirnaty hat eine große Schwäche. Und diese Schwäche sowie die neuesten Nachrichten von Moderna könnten mRNA-1273 zu einem Sprung nach vorne verhelfen.



Eine Ärztin in ihrer Praxis impft einen Patienten mit einem Coronavirus-Impfstoff.

Bildquelle: Getty Images.

Ein wesentlicher Unterschied zwischen den beiden mRNA-Impfstoffen

Pfizer und Moderna haben beide mRNA-Impfstoffe gegen COVID-19 entwickelt. Sie verwenden Boten-RNA, um den Körper zu veranlassen, ein Schlüsselprotein zu produzieren, das sich auf der Oberfläche des Coronavirus befindet. Dann bildet das Immunsystem Antikörper, die dieses Protein erkennen, und bereitet so den Körper auf die Abwehr des Coronavirus vor. Aber ihre Impfstoffe sind nicht identisch. Einer der großen Unterschiede von Anfang an waren die Anforderungen an die Lagertemperatur. Und genau hier liegt die Schwäche von Pfizer.

Für längere Zeit muss Comirnaty bei extrem kalten Temperaturen gelagert werden – zwischen minus 112 Grad Fahrenheit und minus 76 Grad Fahrenheit. Der Impfstoff kann fünf Tage bei Standard-Kühlschranktemperaturen aufbewahrt werden.

Da Pfizer mehr Daten gesammelt hat, konnten einige Richtlinien für die kürzere Speicherung gelockert werden. Zum Beispiel gab das Unternehmen Anfang dieses Jahres bekannt, dass sein Impfstoff zwei Wochen lang bei relativ höheren Temperaturen (minus 13 Grad Fahrenheit bis 5 Grad Fahrenheit) gelagert werden kann. Dies sind Temperaturen, die standardmäßige pharmazeutische Gefriergeräte aufrechterhalten können. Die Food and Drug Administration genehmigte diese neuen Lagerrichtlinien.

So können Apotheken und Gesundheitseinrichtungen den Pfizer-Impfstoff problemlos 19 Tage lang aufbewahren. Ich zähle die Kühltemperaturperiode und die Apothekengefriertemperaturperiode.

Einfacher von Anfang an

mRNA-1273 von Moderna bietet von Anfang an ein einfacheres Speicherprofil. Im Moment sagen die Richtlinien, dass es bei Standard-Kühlschranktemperaturen (35,6 Grad Fahrenheit bis 46,4 Grad Fahrenheit) bis zu einem Monat aufbewahrt werden kann. Es kann bis zu sieben Monate in einem normalen Gefrierschrank aufbewahrt werden. Aber diese Woche sagte Moderna, dass weitere Untersuchungen zeigten, dass mRNA-1273 bis zu drei Monate bei Kühlschranktemperaturen sicher aufbewahrt werden kann. Die FDA muss diese neuen Richtlinien noch genehmigen.

Moderna untersucht auch neue Formulierungen seines Coronavirus-Impfstoffs, die sein Lagerprofil weiter verbessern würden.

Die Möglichkeit, dass der COVID-19-Impfstoff von Moderna bis zu drei Monate in einem Standardkühlschrank gelagert werden könnte, könnte ihm einen noch größeren Vorsprung auf dem Markt verschaffen. Pfizer sorgt mit speziellen Thermobehältern für den sicheren Transport seines Impfstoffs. In kleineren Einrichtungen des Gesundheitswesens besteht das Problem jedoch in der Lagerung vor Ort. Viele Arztpraxen oder Apotheken ziehen es vor, sich mit einem Impfstoff einzudecken, der lange Zeit im Kühlschrank aufbewahrt werden kann. Sie haben möglicherweise nur begrenzten Gefrierraum – oder gar keinen Gefrierraum.

Und in einigen Ländern könnten die Temperaturanforderungen entscheidend sein, wenn es darum geht, welche Impfstoffregierungen und Gesundheitsdienstleister sich entscheiden. Nigeria zum Beispiel sagte Anfang des Jahres, es würde Impfstoffe bevorzugen, die weniger Kühlung erfordern.

Eine sich entwickelnde Impfsituation

Als die COVID-19-Impfstoffe erstmals eingeführt wurden, wollten die Länder einfach so viele Menschen wie möglich so schnell wie möglich impfen. Also bestellten sie, was verfügbar war. Aber da verschiedene Impfstoffhersteller die Produktion weiter hochfahren und ihre Angebote verfeinern, werden die Länder mehr Auswahlmöglichkeiten haben – und etwas mehr Zeit, um diese Optionen in Betracht zu ziehen. Hier könnte Moderna die Führung übernehmen.

Bedeutet dies eine große Marktdominanz für Moderna und einen großen Umsatzverlust für Pfizer? Nein. Es stimmt, dass mRNA-1273 aufgrund seiner einfacheren Lagerungsanforderungen an die Spitze rücken könnte. Aber wenn das passiert, wird die Comirnaty von Pfizer dicht dahinter bleiben. Kein einzelnes Unternehmen kann genug Dosen herstellen, um die mehr als 7,8 Milliarden Menschen auf der Welt mit der erforderlichen Geschwindigkeit zu impfen. Moderna und Pfizer streben jeweils an, im nächsten Jahr 3 Milliarden Dosen ihrer Coronavirus-Impfstoffe herzustellen, und jeder erfordert, dass eine Person zwei Dosen erhält. Selbst wenn ein Land beispielsweise den Impfstoff von Moderna bevorzugt, muss es wahrscheinlich immer noch einige Dosen von einem anderen Impfstoffhersteller bestellen, um alle seine Bürger zu schützen.

Die einfacher zu handhabenden Temperaturanforderungen des Moderna-Impfstoffs werden die Aussichten von Pfizer auf einen Umsatz von Comirnaty in Milliardenhöhe nicht auf den Kopf stellen. Diese neuesten Nachrichten werden jedoch wahrscheinlich zu einem Anstieg der Bestellungen für mRNA-1273 führen und den Produktabsatz von Moderna langfristig erheblich steigern.



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