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Southwest Airlines kürzt die Leitlinien, da sich die Buchungen verlangsamen

Noch vor wenigen Wochen flogen US-Fluggesellschaften hoch hinaus und prahlten mit einer starken Nachfrageerholung. Tatsächlich sind in den letzten Monaten zahlreiche Urlaubsreisende in die Lüfte zurückgekehrt, insbesondere auf dem Inlandsmarkt und in den nahe gelegenen internationalen Zielen. Im Juli verdreifachte sich der Passagierdurchsatz an den TSA-Checkpoints gegenüber dem Vorjahr und ging im Vergleich zum Juli 2019 um nur 20 % zurück.

Es überrascht jedoch nicht, dass die schnelle Verbreitung der Delta-Variante begonnen hat, die Nachfrage zu dämpfen. Das führte Southwest Airlines (NYSE:LUV)seine Prognose für das dritte Quartal diese Woche zu reduzieren.

Pandemie vs. Nachholbedarf

Die Zahl der COVID-19-Fälle in den USA begann Anfang Juli aufgrund der schnellen Ausbreitung der extrem ansteckenden Delta-Variante steil zu steigen. Ab Mitte des Monats stiegen die Krankenhauseinweisungen wegen COVID-19 an.



Als Southwest Airlines am 22. Juli seine Ergebnisse vorlegte, sagte CEO Gary Kelly jedoch, dass die Fluggesellschaft „überhaupt keine Auswirkungen“ auf die Nachfrage der Delta-Variante feststellte. Mehrere andere Führungskräfte von Southwest machten während der Telefonkonferenz des Unternehmens ähnliche Aussagen.

Mehrere Southwest Airlines-Flugzeuge in einem Flughafen-Gate-Bereich.

Bildquelle: Southwest Airlines.

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In gewisser Weise ist dies nicht überraschend. Zum Zeitpunkt des Gewinnaufrufs von Southwest hatte sich die Zahl der US-Fälle in drei Wochen fast vervierfacht, blieb jedoch unter den Werten von März und April – ganz zu schweigen von den im Januar verzeichneten Spitzenfällen. In der Zwischenzeit wollten viele Amerikaner diesen Sommer unbedingt reisen, nachdem sie ihre Reisepläne für 2020 und Anfang 2021 stornieren mussten.

Die landesweiten COVID-19-Fallzahlen haben sich jedoch seit dem 22. Juli wieder fast verdreifacht und sind auf den höchsten Stand seit Anfang Februar gestiegen. Krankenhausaufenthalte haben sich in diesem Zeitraum mehr als verdoppelt. Das macht viele Menschen nervöser, wenn es um Flugreisen geht.

Realität schlägt zu

Am Mittwoch warnte Southwest Airlines die Anleger, dass sich die Buchungsaktivität verlangsamt und das Volumen der kurzfristigen Stornierungen in den letzten Wochen zugenommen habe. Die Billigfluggesellschaft führte diese Verschiebung auf den starken Anstieg der COVID-19-Fälle im Zusammenhang mit der Delta-Variante zurück. Dies zwang die Fluggesellschaft, ihre Quartalsprognose zu reduzieren.

Für den Monat Juli ging der Umsatz im Vergleich zum Juli 2019 um 12 % zurück, was der vorherigen Prognose der Fluggesellschaft eines Rückgangs von 10 bis 15 % entsprach. Im Gegensatz dazu erwartet Southwest nun, dass der Umsatz im Vergleich zu 2019 im August um 15 bis 20 % sinken wird: schlechter als seine vorherige Prognose eines Rückgangs von 12 bis 17 %. Im September wird erwartet, dass die Einnahmen um 15 bis 25 % sinken, obwohl sich die Einnahmen aufgrund des Zeitpunkts des Labor Day von August in den September verschieben. Und für das gesamte Quartal wird der Umsatz im Vergleich zu 2019 voraussichtlich um 15 bis 20 % zurückgehen.

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Eine Southwest Airlines 737 MAX 8 parkte auf dem Rollfeld.

Bildquelle: Southwest Airlines.

Die Kostenprognosen von Southwest für das dritte Quartal haben sich nicht geändert. Infolgedessen heißt es, dass der kurzfristige Nachfragerückgang es 'schwer machen' wird, in diesem Quartal einen Gewinn zu erzielen, abgesehen von den Vorteilen aus der letzten Runde der staatlichen Gehaltszuschüsse für Fluggesellschaften.

Reagiert zu langsam

Während Southwest Airlines die erste Fluggesellschaft ist, die ihre Prognose für das dritte Quartal gesenkt hat, erleben andere Fluggesellschaften wahrscheinlich ähnliche Nachfragetrends.

Allerdings hat Southwest die Dinge noch schlimmer gemacht, indem es in diesem Quartal zu viele Flüge im Verhältnis zur Nachfrage angeboten hat. Selbst nach der jüngsten Kürzung der Prognose schätzt die Fluggesellschaft, dass die Kapazität im dritten Quartal mit der des dritten Quartals 2019 übereinstimmen wird. Die aktualisierte Prognose von Southwest impliziert daher einen Rückgang des Stückumsatzes von 15 bis 20 % im Vergleich zum dritten Quartal 2019.

Fluggesellschaften, die ihre Kapazitäten proaktiver mit der Nachfrage ausgleichen, hatten vor der jüngsten Nachfragewende im Allgemeinen stärkere Prognosen für den Stückumsatz als Southwest. Diese Fluggesellschaften werden im aktuellen Umfeld wahrscheinlich noch besser abschneiden. Southwest Airlines muss agiler werden, wenn sie in Sachen Profitabilität wieder an die Spitze zurückkehren will.



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