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United Airlines schließt zweifelhafte Wette auf Überschalljets ab

United Airlines ( NASDAQ: UELL )sorgte am Donnerstag für Furore. Der globale Airline-Riese kündigte an, Startbetreiber für den ersten kommerziellen Jet von Boom Supersonic zu werden. United wird sein umfangreiches technisches Know-how einbringen, um dem Start-up dabei zu helfen, sein Überschallflugzeug Boom Overture bis 2029 auf den Markt zu bringen.

Leider gibt es sehr gute Gründe, warum heute, mehr als ein halbes Jahrhundert nach dem Erstflug der Concorde, keine kommerziellen Überschalljets mehr fliegen. United Airlines wird sich schwer tun, eine profitable Nische für Überschallflüge auf der Boom Overture zu finden – vorausgesetzt, das Produkt wird überhaupt gebaut.

Schnelligkeit gefragt

United Airlines gibt an, mit Boom eine kommerzielle Vereinbarung über den Kauf von 15 Boom Overture-Überschalljets mit Optionen für weitere 35 abgeschlossen zu haben FAA-Zertifizierung.





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Es wird lange dauern, bis Boom diese Meilensteine ​​erreicht. Bisher hat es ein 21 Fuß langes Demonstratorflugzeug gebaut, das noch nicht fliegen muss. Das Start-up hofft, das Design der Boom Overture noch in diesem Jahr fertigzustellen, 2022 mit dem Bau der Produktionslinie zu beginnen, 2025 den ersten fertiggestellten Overture-Jet auf den Markt zu bringen und den kommerziellen Dienst bis 2029 aufzunehmen. (Selbst dieser Zeitplan könnte sich als zu ehrgeizig erweisen.)

Eine Darstellung einer Boom-Ouvertüre in der United Airlines-Lackierung, die über Wolken fliegt.

Bildquelle: United Airlines.



Die Boom Overture soll mit Mach 1,7 fliegen: doppelt so schnell wie die heutigen Langstreckenjets. Damit können bis zu 88 Passagiere in nur 3,5 Stunden zwischen New York und London befördert werden. Darüber hinaus ist die Overture so konzipiert, dass sie mit nachhaltigem Flugkraftstoff betrieben wird – hergestellt aus Dingen wie gebrauchtem Speiseöl –, sodass sie ohne Netto-Kohlenstoff-Emissionen auskommt.

Kommerzielle Herausforderungen wurden nicht gelöst

Wie ich letztes Jahr bemerkt habe, stehen Überschalljets gegenüber ein riesiger harter Kampf wirtschaftlich rentabel zu werden. Die Boom-Ouvertüre ist keine Ausnahme.

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Erstens dürfen kommerzielle Jets aufgrund der von ihnen erzeugten Überschallknalle im Allgemeinen nicht mit Überschallgeschwindigkeit über Land fliegen. Realistisch bedeutet dies, dass Überschalljets nur lange Überwasserstrecken fliegen können.



Zweitens verbrennen Überschalljets deutlich mehr Treibstoff als vergleichbare Unterschalljets. Das schränkt ihre Reichweite ein. Tatsächlich bewirbt Boom eine Reichweite von 4.250 Seemeilen für die Ouvertüre. Zum Vergleich: Die meisten modernen Großraumjets haben eine Reichweite von mindestens 7.000 Seemeilen. Diese Reichweitenbeschränkung bedeutet, dass die Overture (wie derzeit konzipiert) nicht ohne Unterbrechung vom United-Hub in San Francisco nach überall in Asien fliegen kann. Die Notwendigkeit, unterwegs zu tanken, kostet den Geschwindigkeitsvorteil und ist für die Kunden unbequem.

Drittens bieten Überschallgeschwindigkeiten für Reisende, die von New York (oder anderswo im Nordosten) nach Europa reisen, einen begrenzten Nutzen. Full-Service-Fluggesellschaften wie United bieten luxuriöse Business-Class-Sitze an, die sich für Langstreckenflüge in flache Betten umwandeln lassen. Geschäftsreisende auf Flügen in Richtung Osten nach Europa können abends abreisen, am frühen Morgen ankommen und während des Fluges ausreichend schlafen. Auf einem Überschallflug bleibt jedoch nicht genug Zeit zum Schlafen. Ironischerweise müssten Kunden, die mit der Boom Overture fliegen, viel früher am Tag abreisen, damit sie abends ankommen und in ihrem Hotel schlafen können.

Ein Abschnitt der Polaris-Business-Class-Kabine in einem Großraumjet von United Airlines.

Bildquelle: United Airlines.

Reisen mit Überschall sind viel nützlicher, wenn Sie von Europa zurück in den Nordosten reisen: Sie können „ankommen, bevor Sie abreisen“ – jedenfalls in Ortszeit. Aber United Airlines wird mit der Overture kein Geld verdienen können, es sei denn, die Kunden sind bereit, extrem hohe Flugpreise in jede Richtung zu zahlen.

Das sieht nach einem langen Schuss aus

Die Führungskräfte von United Airlines bestätigen, dass sie mit Boom Supersonic ein kalkuliertes Risiko eingehen. Wenn es so aussieht, als würde Boom das versprochene Produkt nicht liefern können, wird United mit relativ bescheidenen finanziellen Auswirkungen davonkommen.

Aus dieser Perspektive betrachtet könnte sich der Deal von United mit Boom aufgrund des begrenzten Nachteils lohnen. Dennoch sollten Anleger die geringen Erfolgschancen erkennen.

United Airlines müsste eine große Prämie gegenüber den Unterschall-Business-Class-Tarifen verlangen, um mit der Boom Overture Geld zu verdienen. Angesichts der Unfähigkeit der Ouvertüre, nonstop von San Francisco nach Asien zu fliegen, und des begrenzten Nutzens von Überschallgeschwindigkeiten bei Flügen nach Europa, gibt es keinen großen geschäftlichen Grund für den Kauf dieses Überschalljets.

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